Rugido Odd Lofterød nació en Noruega en 1915 y creció durante la difícil época de principios del siglo XX, marcada por el paro y la guerra. Sin embargo, esas circunstancias no pusieron freno a su sed insaciable de nuevas ideas.

En lugar de esperar a que el trabajo llamara a su puerta, puso un anuncio en el que decía: «Trabajador disponible por 100 coronas». Pronto acabó con un trabajo por el que cobraba 60 coronas al mes, en una fábrica de maquinaria para la industria textil. Con los conocimientos técnicos que adquirió sobre las máquinas tejedoras, decidió establecer su propia empresa, Odlo Fabrikker A/S. Para ponerla en marcha, Lofterød le compró a su antiguo jefe sus primeras máquinas tejedoras y de coser. También tuvo la previsión de registrar su marca a nivel mundial.

A Odd Roar Lofterød nunca le faltaban las ideas, pero sí las materias primas, que escaseaban en aquella época. En 1947 empezó a fabricar ropa interior para mujer, pero pronto se le ocurrió otra idea. Su hijo, Odd Roar Junior, entrenaba en el equipo junior noruego de patinaje de velocidad. Para evitar que su hijo se helara de frío durante las sesiones de entrenamiento, Odd Roar diseñó un nuevo traje de entrenamiento con fibra Helanca. En cuanto Odd Roar Junior se puso el traje en el campo de entrenamiento, sus compañeros se quedaron increíblemente sorprendidos. Al poco tiempo, atletas de alto nivel querían probarlo y ¡todo el mundo quería un traje hecho de Helanca!

En 1963, desarrolló un traje de esquí elástico y funcional de fibra sintética Helanca para los esquiadores de fondo y los patinadores de velocidad. El Equipo Olímpico noruego vistió el nuevo y revolucionario traje en los Juegos Olímpicos de Invierno de Innsbruck 1964; y en los Juegos Olímpicos de Invierno de Sapporo de 1972 ya había 22 equipos en competición equipados con Odlo. Al siguiente año, 1973, se presentó Odlo Termic en el mercado, la primera línea totalmente sintética de ropa interior deportiva y funcional. Los patinadores de velocidad fueron una vez más la fuente de inspiración para esta innovación. La ropa interior de algodón ya había demostrado ser muy poco práctica, por lo que los patinadores solían llevar solo unos calzoncillos por debajo del traje Helanca, incluso cuando el termómetro marcaba los 20 grados bajo cero.